lapin mastique

Pourquoi les lapins ont besoin de mastiquer ?

 

Mâcher ou ne pas mâcher ? Telle est la question !

La réponse bien sûr… Mâcher !

 Pour bien comprendre pourquoi les lapins ont besoin de mâcher, nous devons d’abord comprendre leur anatomie orale

Les lapins ont un total de 28 dents qui poussent continuellement tout au long de leur vie ; ce type de dent est connu sous le nom de dent d’élodont. Ces dents ont des apex ouverts et ne forment jamais de véritables racines (aradiculaires). Elles ont 6 incisives – 4 sur le dessus, deux des plus petites incisives (dents de chevilles) étant situées derrière les 2 incisives que nous voyons normalement.

Ces dents de chevilles frottent en fait contre les incisives inférieures lorsque la bouche du lapin est fermée. Elles n’ont pas de canines mais plutôt un espace entre les incisives et les prémolaires appelé diastème. Les prémolaires et les molaires sont appelées dents des joues.

Les dents supérieures des joues (maxillaires) s’incurvent naturellement vers l’extérieur en direction de la joue et les dents inférieures (mandibulaires) s’incurvent vers l’intérieur en direction de la langue. Imaginez des dents courbes qui poussent constamment… cela ressemble à une recette potentielle pour un désastre, non ?! Eh bien, c’est tout à fait possible.

 

La mastication est naturelle pour les lapins

Dans l’ensemble, la raison la plus importante de mâcher est de maintenir une bonne dentition. Si vous pensez à un lapin dans la nature, que fait-il ? Mâcher de l’herbe dans un champ. Le fait de mâcher des fibres à longue tige favorise le grincement horizontal naturel des dents des joues, ce qui empêche la croissance excessive. Cela dit, le manque de mastication peut souvent entraîner des problèmes dentaires.

Une alimentation sous forme de granulés ne favorise pas la mastication et le grincement horizontal. Selon l’auteur, les granulés sont la partie la moins importante du régime alimentaire d’un lapin, car ils ne fournissent que des vitamines qui peuvent manquer.

La deuxième raison pour laquelle les lapins mâchent est l’enrichissement. S’ils s’ennuient, ils chercheront quelque chose à faire et quelle meilleure façon de passer un après-midi que d’arrondir tous les coins coupants des planches ! Redécorer la maison est définitivement une force pour les lapins.

 

Ce que les lapins doivent mâcher

Alors, on sait mâcher… mais quoi mâcher ? On recommande des fibres naturelles et digestibles. Commencez par le régime. Les foins à longue tige et séchés au soleil sont recommandés car ils peuvent contenir plus de vitamine D et de calcium pour aider à la formation et à la solidité des dents. La luzerne contient le plus de calcium, mais un excès peut causer d’autres problèmes, c’est pourquoi une variété de foins d’herbe est recommandée.

Deuxièmement, il faut proposer deux fois par jour des légumes verts frais en bottes, lavés mais surtout PAS COUPÉS, en quantité correspondant approximativement à la taille du lapin. Plus les légumes verts sont grossiers, plus ils prendront de temps à manger, mieux ils seront broyés, plus ils seront occupés – travail, c’est-à-dire enrichissement !

La romaine, la coriandre, le persil, le pissenlit, la laitue rouge/verte, la moutarde/les feuilles de chou, les carottes sont autant d’excellentes options. Si votre lapin n’a pas l’habitude de manger des légumes verts frais, introduisez-les progressivement pour éviter qu’il ne soit contrarié. Vous pouvez également placer votre lapin dans un enclos sûr à l’extérieur, sur de l’herbe non traitée, et lui permettre de brouter naturellement – assurez-vous simplement que vous utilisez un produit anti-puces sûr, tel que Revolution, et ne le laissez jamais sans surveillance.

 

Autres options

Que pouvons-nous ajouter au régime alimentaire du lapin et à son programme d’enrichissement pour la mastication ? Des tapis d’herbe, des boules de saule naturel, des pommes de pin non traitées, de la corde de sisal, de la canne de bambou, de la coque de noix de coco et même du carton et du papier peuvent être utilisés comme jouets à mâcher.

Ils ne favorisent pas autant le masticage horizontal mais aident à réduire l’ennui. Les bâtons et les brindilles naturels sont idéaux et gratuits. Les lapins peuvent mâcher des pommes, des bouleaux, des érables, des poires, des mûres, des sapins, des aubépines, des noisetiers, des épicéas, des framboises. Veillez à les couper d’un arbre vivant et à les laver et les sécher.

Vous pouvez les mettre dans des rouleaux d’essuie-tout ou dans des boîtes en carton pour en faire des jouets faits maison, les cacher à différents niveaux des cages ou de l’aire de jeu pour favoriser l’investigation et même les suspendre au-dessus des barreaux des cages pour favoriser l’atteinte et l’étirement. Vous pourriez envisager de les cacher dans une boîte de terre propre si votre lapin est un fouilleur.

 

Conclusion

Le renforcement négatif ou la punition pour la mastication n’est jamais recommandé. La réorientation et l’offre de jouets appropriés et le travail occupé semblent vraiment être la clé pour promouvoir une mastication appropriée. Le renforcement positif, comme les caresses, les félicitations ou un petit fruit pendant qu’ils mâchent la bonne chose, est la meilleure façon de continuer à bien se comporter.

L’auteur ne recommande pas non plus les glucides de quelque type que ce soit – c’est-à-dire les bâtonnets de céréales, les bâtonnets de noix et de graines ou les friandises pour lapins qui sont à base de glucides. Souvenez-vous, notre réponse était : “A croquer !

Donc, si pour une raison quelconque, les habitudes de votre lapin changent avec la mastication, assurez-vous de prendre rendez-vous chez votre vétérinaire. Que les coins de vos plinthes restent toujours à angle droit !

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