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Comment dresser un lapin à la litière ?

 

Si vous gardez votre lapin à l’intérieur, vous pourriez être intéressé par l’apprentissage du dressage des lapins à la litière. Tout comme les chats, les lapins peuvent être dressés à utiliser le bac à litière afin de réduire le désordre qu’ils font.

C’est même utile si vous gardez votre lapin à l’extérieur : cela permet de garder la cage propre et bien rangée et le nettoyage du clapier sera un jeu d’enfant. Est-il difficile de dresser un lapin à la litière ?

Comme les lapins sont des animaux naturellement propres, ils préfèrent uriner à un ou deux endroits de toute façon, il n’est donc pas difficile de leur apprendre ce que nous voulons qu’ils fassent. Cela peut prendre beaucoup de temps et peut être frustrant, tout comme le dressage à la litière d’un chat ou à la toilette d’un chien.

Il convient également de noter que, bien qu’il soit facile de les dresser à uriner, les lapins ont tendance à ne pas faire très attention à l’endroit où ils font leurs besoins, et il se peut qu’ils n’aient jamais le contrôle total de leurs croquettes. Comme les granulés ne sentent pas trop mauvais et qu’ils sont faciles à balayer, nous pensons qu’il vaut toujours la peine de dresser votre lapin à la litière !

 

Avantages de l’utilisation d’un bac à litière pour les lapins

Quels sont donc les avantages du dressage de votre lapin à la litière ? Eh bien, un lapin qui utilise un bac à litière pour uriner signifie qu’il fera beaucoup moins de dégâts à nettoyer. S’ils sont fiables, vous pouvez plus facilement les laisser vagabonder sans vous soucier des petits dégâts.

Comme l’urine de lapin peut sentir très fort, le fait de pouvoir les empêcher d’utiliser votre tapis est un énorme avantage ! Il est également plus hygiénique pour eux d’utiliser un bac à litière, car ils passeront moins de temps debout, assis et couchés dans leur urine.

Un contact prolongé avec l’urine peut provoquer des plaies et des ulcères, et même un pied d’âne.

 

Préparation de la litière pour le dressage d’un lapin

Vous devez d’abord déterminer si votre lapin peut être dressé pour la litière. Bien que tous les lapins puissent être dressés en théorie, c’est un peu plus facile avec des lapins adultes qui ont un meilleur contrôle de leurs intestins.

C’est également beaucoup plus facile chez les lapins castrés, car ils seront moins susceptibles de ressentir le besoin de marquer leur territoire en urinant. Si votre lapin n’est pas encore stérilisé, essayez de trouver un vétérinaire ami des lapins qui pourra vous parler des avantages et des inconvénients.

Ensuite, vous aurez besoin de la “maison” de votre lapin, c’est-à-dire l’endroit où il mange, boit et dort. Il peut s’agir d’une cage ou d’une petite pièce. Si la zone est grande, il peut être judicieux de la réduire afin de limiter les possibilités de votre lapin de trouver un endroit pour uriner. Il devra cependant avoir de l’espace pour manger, dormir, boire et faire de l’exercice !

Vous aurez également besoin d’un plateau et d’une litière. Votre bac doit être assez grand pour votre lapin et avoir des côtés assez hauts pour que l’urine ne s’écoule pas, mais il doit être facile pour votre lapin de sauter dedans.

Si vous avez un lapin âgé qui peut être arthritique, le fait d’opter pour une rampe d’accès au bac peut l’aider à l’utiliser. Ils aiment aussi manger lorsqu’ils vont aux toilettes, c’est pourquoi il est conseillé d’opter pour un bac avec un râtelier à foin. Pour en savoir plus sur le choix d’un bac à litière, voir nos autres articles sur ce sujet.

Si votre bac est équipé d’une grille sur le dessus pour empêcher le lapin d’entrer dans la litière, vous devrez peut-être l’enlever au début jusqu’à ce que votre lapin soit habitué au bac. Certains bacs peuvent être fixés aux parois de votre cage ; c’est une bonne idée pour que tout soit plus stable, car il est peu probable que votre lapin veuille utiliser quelque chose qui bascule lorsqu’il saute dans le bac !

Vous devrez également remplir le bac à litière avec de la litière. Le but de la litière est d’absorber l’urine et de neutraliser les odeurs. Elle agit également comme un attractif au début du dressage, car votre lapin voudra probablement jouer dans la litière ou la manger.

Pour cette raison, assurez-vous d’utiliser une litière non poussiéreuse, qui ne s’agglutine pas et qui ne contient pas de copeaux de pin ou de bois tendre, car ceux-ci peuvent être toxiques même s’ils ne sont pas mangés. La sciure de bois compressée est cependant sans danger et constitue souvent un bon plateau de fouille pour le lapin.

Le foin fonctionne bien et est souvent légèrement préféré, mais les lapins mangent le foin imbibé d’urine, ce qui n’est pas très hygiénique.

 

Commencez petit, travaillez dur

L’objectif est d’abord de faire en sorte que votre lapin utilise le bac à litière, ne serait-ce qu’une fois. Et idéalement avec vous qui le surveillez. Le meilleur moyen d’y parvenir est de limiter le choix des zones de votre lapin en réduisant temporairement la taille de son enclos.

Ensuite, faites bien attention à l’endroit où votre lapin décide naturellement d’uriner, et essayez de placer le bac ici. Ensuite, vous devez attendre. C’est là qu’il peut falloir un certain temps pour dresser un lapin et vous devez être patient, et idéalement ne pas être distrait sinon vous manquerez le moment clé.

Profitez plutôt d’un moment de tranquillité pour regarder votre lapin vaquer à ses occupations quotidiennes. C’est le moment idéal pour connaître ses habitudes, ses goûts et ses aversions.

Si vous voyez votre lapin utiliser le plateau, donnez-lui immédiatement une friandise. Ce devrait être ce qu’il préfère et ce qu’il ne reçoit pas tout le temps. Les herbes font un régal ! S’ils ont l’air d’utiliser un autre endroit de la cage (par exemple s’ils lèvent la queue ou la tête vers un coin vide), placez-les dans le plateau, puis félicitez-les s’ils l’utilisent.

S’ils urinent ailleurs que sur le plateau, ramassez-les et placez-les dans le plateau pour qu’ils finissent leur travail, puis félicitez-les.

N’oubliez pas d’être patient. Tout comme les enfants et les autres animaux, les lapins ne peuvent pas dire ce que nous leur demandons. Ils apprennent que “si je fais cela, je suis récompensé”.

Mais pour apprendre cela, ils sont obligés de tester les limites et de faire des erreurs. Après tout, au début, on ne saura pas clairement si la récompense est pour avoir uriné, pour s’être assis dans le bac ou pour autre chose – ce n’est qu’après avoir fait plusieurs fois le bon et plusieurs fois le mauvais choix qu’ils pourront commencer à faire le lien.

 

Le grand monde

Une fois que votre lapin utilise de manière fiable le bac à litière dans son espace “maison”, vous pouvez enlever les barrières temporaires pour lui redonner de l’espace. N’allez pas tout de suite à la maison, mais avancez lentement pour qu’ils comprennent où se trouve leur “maison” et que vous vouliez qu’ils y fassent toujours leurs besoins.

Vous devrez prévoir un peu plus de temps pour les observer lorsque vous prolongerez leur course, car ils pourraient bien avoir quelques accidents au début. Chaque fois, arrêtez-les et ramenez-les sur le plateau pour qu’ils finissent d’uriner.

Si votre lapin a une grande surface, pensez à la distance qu’il doit parcourir pour se rendre aux toilettes. Si le chemin est long, il y a de fortes chances qu’ils se demandent si cela en vaut la peine, ou même qu’ils soient pris de court. Le fait d’avoir d’autres plateaux dans la maison peut les inciter à s’en tenir à leur formation.

Là encore, il faut les placer dans des endroits où votre lapin a eu des accidents afin d’augmenter les chances qu’il les utilise – les endroits tranquilles sont souvent préférés.

 

Des louanges, des louanges, des louanges

Chaque fois que vous voyez votre lapin faire ce qu’il faut, félicitez-le. Même si votre lapin a été dressé avec succès aux toilettes pendant des mois, il est essentiel de lui rappeler de temps en temps qu’il fait ce qu’il faut pour maintenir son dressage.

Les friandises sont généralement les meilleures pour dresser un animal, mais c’est vous qui connaissez le mieux votre lapin : donnez-lui quelque chose qu’il aime.

 

FAQ sur le dressage des lapins

Mon lapin utilise parfois le bac à litière, mais il a aussi des accidents… qu’est-ce que je fais de mal ?

Si votre lapin était bien entraîné à la litière, mais qu’il a fait quelques pas en arrière, assurez-vous que vous n’avez pas sauté une étape ou que vous n’avez pas avancé trop vite. N’oubliez pas de donner des récompenses positives chaque fois qu’il y a une utilisation correcte du bac, et de ne pas trop vous fâcher s’il y a un accident – votre lapin n’a aucun moyen de savoir pourquoi vous êtes en colère et n’en tirera pas de leçon.

 

Mon lapin a commencé à avoir beaucoup d’accidents, qu’est-ce qui ne va pas ?

Si votre lapin a utilisé le bac à litière pendant un certain temps et qu’il fait soudainement marche arrière, demandez-vous si une maladie telle que des boues d’urine ou une infection urinaire pourrait être à l’origine du problème. Une visite chez le vétérinaire pour un contrôle (idéalement avec un échantillon d’urine) est une excellente idée à ce stade.

Si le vétérinaire vous dit qu’il n’y a pas de problème médical, revoyez la routine de votre animal – est-ce que quelque chose a changé ? Les lapins sont des créatures d’habitudes et si leur routine est perturbée, ils peuvent changer leur comportement. Essayez de remettre les choses à leur place.

Leur fournir un nouveau bac, une nouvelle litière et commencer à l’étape 1 peut les encourager à utiliser à nouveau un bac – ne vous inquiétez pas, cela devrait être beaucoup plus rapide la deuxième fois !

 

Mon lapin utilise le bac, mais l’urine se répand sur le côté, que dois-je faire ?

Si votre lapin pulvérise de l’urine sur le côté du bac, utilisez un dispositif de protection pour recueillir l’urine et la rediriger vers le bac. Sinon, essayez un bac plus profond afin que votre lapin ait des côtés plus hauts pour attraper l’urine.

 

Au secours ! Mon lapin creuse dans le bac et fait du désordre !

Ne vous inquiétez pas, il est tout à fait normal que les lapins creusent dans le bac, surtout avec certaines portées. Si cela se produit, essayez une autre litière ou voyez si votre lapin utilisera un bac avec des côtés plus hauts ou même un bac couvert pour empêcher la litière de tomber.

 

Mon lapin utilise le bac pour l’urine, mais pas pour les crottes – puis-je lui apprendre à faire ses crottes là aussi ?

Si vous voulez vraiment apprendre à votre lapin à faire ses besoins dans un bac, vous pouvez essayer de lui apprendre à le faire. C’est beaucoup plus difficile que de lui apprendre à faire pipi dans un bac, car les lapins passent la plupart de leur journée à faire caca. Tout d’abord, assurez-vous d’avoir un râtelier à foin à côté du bac, et une bonne litière – vous voulez que votre lapin soit en sécurité en restant assis dans la boîte et en mangeant du foin aussi longtemps qu’il lui faut pour faire ses besoins.

Récompensez-le lorsqu’il le fait. Ensuite, vous devez rendre la zone où se trouve son bac – son territoire “d’origine” – aussi confortable et sûre que possible pour qu’il ne ressente pas le besoin de marquer son territoire avec des crottes.

Cela signifie qu’il faut le traiter comme la chambre d’un enfant ou la cage d’un chien et respecter les limites. Ne le sortez jamais de sa maison, ne le forcez jamais à y entrer, et ne lui faites jamais rien d’horrible à l’intérieur – cela augmentera son désir naturel d’utiliser le caca pour marquer son territoire.

Faites en sorte qu’il soit le plus en sécurité possible, et ne tarissez pas d’éloges lorsqu’il y parvient !

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